Brexit Buddy’s: een helpende hand voor MKB-ondernemers

Brexit Buddy’s: een helpende hand voor MKB-ondernemers

Mediacampagnes, nieuwsbrieven, roadshows, websites als Brexitloket en hulpbijBrexit… Geen middel blijft onbeproefd om bedrijven te informeren over de noodzakelijke voorbereidingen op Brexit. Een bijzonder instrument is het Brexit Buddy-project: deskundigen van grote bedrijven helpen kleinere MKB-ondernemers bij Brexit-vragen. Eén van de eerste ondernemers die zich liet adviseren, is boomkweker Pieter van den Berk. “Onze Britse klanten worden van de ene op de andere dag importeur.”

Het vertrek van het Verenigd Koninkrijk uit de Europese Unie heeft grote gevolgen voor ondernemingen die zakendoen met het VK. Maar niet alle ondernemers hebben de kennis en het geld voor een goede voorbereiding op Brexit. Voor die ondernemers is het Brexit Buddy-project gestart,

een initiatief van MKB Nederland, VNO-NCW en het ministerie van Economische Zaken en Klimaat. Brexit Buddy’s zijn onder meer de Rabobank, ABN AMRO en Evofenedex. Ook de Douane is op de Brexit Buddy-bijeenkomsten actief om informatie over de gevolgen van Brexit te geven.

Brexit: een grote onbekende
Op deze bijeenkomsten kunnen ondernemers op een laagdrempelige manier advies vragen over de stappen die zij in de aanloop naar Brexit kunnen zetten”, zegt Linda van Beek, teammanager Internationaal Ondernemen VNO-NCW en MKB-Nederland. “Goede voorlichting is nodig, omdat de gevolgen van Brexit voor veel MKB-ondernemers lastig zijn in te schatten. Eigenlijk is Brexit voor iedereen een grote onbekende. Nog nooit is een land uit de EU getreden, en dus weet niemand precies hoe dat in zijn werk gaat en wat er allemaal bij komt kijken.”

“Voor kleinere MKB-ondernemers is dit extra ingewikkeld, want zij hebben vaak onvoldoende capaciteit en tijd om zich uitputtend met de gevolgen van Brexit bezig te houden. Zij wachten met de voorbereiding totdat duidelijk is onder welk scenario het VK de EU verlaat. Maar die zekerheid is er helaas – nog – niet, terwijl Brexit Day met rasse schreden nadert. Wat we wel zeker weten, is dat ondernemingen die zakendoen met het VK sowieso met veranderingen te maken krijgen en dat de voorbereidingen daarop veel tijd in beslag nemen. Het is dus zaak om hier bijtijds mee te beginnen. Daarom zijn we gestart met de Brexit Buddy-bijeenkomsten in het land, waar grote bedrijven en instellingen op informele wijze advies geven over de maatregelen die MKB-bedrijven nu al kunnen nemen.”

Veel verschillende vragen
De Rabobank is één van de instellingen die zijn kennis op financieel, logistiek en douanegebied graag met MKB’ers wil delen. “Voor ons zijn de Buddy-bijeenkomsten een mooie kans om MKB-bedrijven te helpen bij vragen over de Brexit”, aldus Alexandra Dumitru – VK-econoom bij RaboResearch. “Opvallend vind ik de grote diversiteit aan MKB-ondernemingen die we op de bijeenkomsten tegenkomen. Van bedrijven die Britse werknemers in dienst hebben tot firma’s die voor het eerst met douaneformaliteiten te maken krijgen. Van Nederlandse architecten die hun diensten in het VK aanbieden tot ondernemers die mogelijk op zoek moeten naar andere leveranciers. Zo sprak ik een ondernemer die vanwege de gunstige prijsstelling hooi kocht in het VK. Door Brexit moet hij waarschijnlijk uitkijken naar een ander toeleveringsbedrijf. Want bij het importeren van plantaardige producten uit een derde land krijgt hij te maken met kostprijsverhogende factoren zoals fytosanitaire certificaten en inspecties.”

Ook de vragen die MKB’ers hebben, zijn zeer gevarieerd. Dumitru: “Uiteraard krijgen we veel vragen over de valutakoers en de veranderingen voor handelen in goederen, maar ook over diensten. Want vooral bij diensten kunnen de veranderingen bij een harde Brexit enorm zijn, en kunnen bedrijven niet zomaar hun diensten over het kanaal aanbieden. Wie betaalt bijvoorbeeld de meerkosten voor opslag en/of vervoer in het geval goederen bij de grens blijven staan? Hoe kunnen valutarisico’s worden afgedekt? Zijn er extra kosten verbonden aan het betalingsverkeer met het VK? Is vervoer naar het VK straks nog verzekerd? Kunnen chauffeurs zomaar het VK inrijden? In het algemeen adviseren wij bedrijven om de waardeketen in kaart te brengen, en te bekijken welke risico’s in de logistieke keten – bijvoorbeeld bij toeleveranciers of klanten – kunnen optreden.”

“Niet op elke vraag had ik meteen een antwoord paraat”, geeft Dumitru met een glimlach toe. “Zo vroeg iemand of ook ‘koekjes’ voor fytosanitaire inspecties in aanmerking kwamen. Navraag bij onze food & agri-expert leerde mij dat dit gelukkig niet het geval is. Koekjes leven niet!”

Bomen voor Britannia
Boomkweker Pieter van den Berk is een van de ondernemers in de bloemen- en plantensector die zich aanmeldde voor de eerste Brexit Buddy-bijeenkomst in Aalsmeer, half september vorig jaar. Zijn onderneming, in haar soort de grootste van Nederland, is gespecialiseerd in medium tot zeer grote maten bomen, struiken en rododendrons. Op de drie locaties van de kwekerij, waarvan er twee in Duitsland zijn gevestigd, werken circa 100 mensen. Het Verenigd Koninkrijk is één van de grootste afnemers van de kwekerij. 

Van den Berk levert ook bomen aan derde landen, maar het zwaartepunt van zijn zakelijke activiteiten ligt in de EU. “Zeker bij een harde Brexit worden onze vele klanten in de VK van de ene op de andere dag importeur, met alle verplichtingen rond het in- en uitvoeren van plantaardige goederen van dien. Zij moeten er bijvoorbeeld voor zorgen dat de juiste documenten en gezondheidscertificaten na lossing worden doorgestuurd naar de betrokken instanties in het VK, waaronder de Britse plantkundige dienst. En voor aankomst van de goederen moeten al vooraanmeldingen worden gedaan. Eigenlijk valt dit onder de verantwoordelijkheid van de importeur, maar vanwege alle onduidelijkheid gaan wij onze Britse klanten hierbij helpen. Veel van onze Brexit-voorbereidingen zijn er kortom op gericht om de handel met onze klanten in het VK voort te zetten, op de meest soepele wijze als mogelijk.”

De buddy die Van den Berk van advies diende, was de Dutch Flower Group – een familie van 30 gespecialiseerde handelsbedrijven die samen de gehele sierteeltketen bedienen. “Zij wezen mij onder meer op het risico van valutaschommelingen, iets waaraan wij tot dan toe weinig aandacht schonken. Op hun advies zijn wij ook onze klanten in het VK actief gaan informeren over de gevolgen van Brexit, zodat ook zij de noodzakelijke voorbereidingen treffen.”

Positieve respons
Van den Berk is één van de vele MKB-ondernemers die de afgelopen maanden advies heeft ingewonnen op de Buddy-bijeenkomsten, die telkens in een andere stad of regio worden gehouden. Volgens VNO-NCW’s Linda van Beek worden deze bijeenkomsten zeer goed gewaardeerd. “Doorgaans melden zich tussen de 60 en 160 ondernemers aan, en op basis van hun zakelijke achtergrond zorgen wij ervoor dat er voldoende experts met de juiste kennis aanwezig zijn. De positieve respons is voor ons in elk geval reden om voorlopig door te gaan met het organiseren van Brexit Buddy-bijeenkomsten.”

Brexit-gevolgen op douanegebied
Na Brexit krijgen ondernemers die handel drijven met het VK te maken met de Douane. Het volledige formaliteitenstelsel van de dienst wordt van toepassing, en het goederenverkeer van en naar het VK komt onder douanetoezicht te staan. Dit betekent dat ondernemers aangifte bij de Douane moeten doen, als zij goederen in-, uit- of doorvoeren. Mogelijk moeten zij ook invoerrechten betalen. Daarnaast veranderen de regels voor accijnsgoederen. Bovendien kunnen er verboden en beperkingen gelden op het terrein van veiligheid, gezondheid, economie en milieu. Om te checken welke gevolgen Brexit precies heeft, kunnen ondernemers de Brexit Impact Scan doen op www.brexitloket.nl.

 

 

Tom Pfeil

Door de site te te blijven gebruiken, gaat u akkoord met het gebruik van cookies. meer informatie

De cookie-instellingen op deze website zijn ingesteld op 'toestaan cookies "om u de beste surfervaring mogelijk. Als u doorgaat met deze website te gebruiken zonder het wijzigen van uw cookie-instellingen of u klikt op "Accepteren" hieronder dan bent u akkoord met deze instellingen.

Bekijk hier het privacy statement

Sluiten